O VIDRO QUE VEIO DO CÉU

Fusão da areia causada por raio pode resultar em vidro. Existe um vidro natural chamado fulgurita, cuja origem se atribui a raios que tenham caído em solos de região desértica e arenosa com grande presença de sílica. A sílica, ou óxido de silício, é o principal componente dos vidros comuns e é, também, a substância mais abundante na crosta terrestre.

 

VIDRO E ENERGIA

Ao reciclar uma garrafa de vidro é economizada energia suficiente para acender uma lâmpada de 100 W por quatro horas.

 

VIDRO E RESISTÊNCIA

O vidro leva cerca de 4 mil anos para se decompor na Natureza.

 

O VIDRO NO BRASIL

Por aqui, a primeira oficina de vidro foi montada por quatro artesãos, que acompanhavam Maurício de Nassau, no período das invasões holandesas, entre 1630 e 1635. A região escolhida, claro, foi Pernambuco. A oficina fabricava copos, jarras, frascos e vidros para janelas, mas, infelizmente, não teve vida longa. Quando os holandeses foram expulsos, pois foi fechada com a saída dos holandeses das terras brasileiras.

O ano era 1810, quando o vidro voltou ao Brasil de maneira mais efetiva. Surgia a primeira fábrica de vidros, junto com a chegada ao País da Família Real Portuguesa.

Já em 1861 aconteceu a “1ª Exposição Nacional de Produtos Naturais e Industriais”, um evento promovido pelo governo imperial no Rio de Janeiro para mostrar aos estrangeiros que o Brasil não produzia só açúcar, café, algodão, cacau, couros e carnes salgadas. Ali foram exibidas garrafas, garrafões, frascos e globos para lampiões. Vidros e mais vidros, feitos totalmente por aqui. 

Foi só em 1895, que nasceu em São Paulo a Companhia Vidraria Santa Marina, que mais tarde se associaria ao Grupo Saint-Gobain e que deu origem ao que é hoje a Verallia.

 

VIDROS SAINT-GOBAIN

A primeira realização da Saint-Gobain foi a Galeria dos Espelhos de Versalhes, em 1665, época em que os espelhos valiam mais que os quadros de grandes artistas.

 

VIDRO E VELOCIDADE

Quando um vidro se quebra, os caquinhos se espalham a uma velocidade superior a 4.900km/h.

 

VIDROS E ÓCULOS

As primeiras lentes corretivas para a visão surgiram no século I d.C. Essas lentes eram feitas com pedras semipreciosas. Os óculos mais parecidos com os que conhecemos hoje, só surgiram em 1270, na Alemanha. Os óculos, com aros de ferro e unidos por rebites, ainda não possuíam hastes fixas.

No século XVII, foram inventados os óculos com suportes nas orelhas. Robert Grosseteste e Roger Bacon criaram os primeiros óculos modernos, mas foi Benjamin Franklin, em 1785, que inventou os primeiros óculos bifocais para enxergar de longe e de perto.

 

MICROSCÓPIO

Os primeiros microscópios simples, limitados à ampliação de uma única lente, foram construídos na metade do século XV e utilizados inicialmente para investigar o mundo dos insetos.

Por causa da dificuldade em produzir vidro puro na época, as lentes dos microscópios distorciam as imagens e contornavam-nas com halos e espectros de cores. Em 1590, o holandês Hans Janssen e o seu filho, Zacharias, montaram o primeiro microscópio. Era composto por uma objetiva de lente convexa e uma lente (de luneta) côncava.

Outro holandês, Anton van Leeuwenhoek (1632-1723), trabalhava numa loja de tecidos e, nas horas vagas, fazia experiências com vidro moído para produzir lentes.

Ele usava o microscópio para observar os fios e depois passou a examinar a anatomia dos menores animais conhecidos. Ele produziu microscópios tão eficientes que estabeleceu, praticamente sozinho, o ramo da microbiologia.

 

VINHO

A utilização de garrafas de vidro para armazenar vinho só começou no século XVII.

 

CRISTAL

O "cristal" como é conhecido aquele tipo de vidro mais transparente e de aparência nobre, na verdade não é um cristal. Cristais são substâncias cujas moléculas se dispõem de maneira ordenada umas com as outras, como, por exemplo, pedras e metais. A denominação, no entanto, foi empregada para diferenciar um tipo de vidro, inventado na Inglaterra, no século XVII. Os fornos das vidrarias da época eram alimentados com madeira e para economizar esse material, se buscou produzir um vidro que fundisse a uma temperatura mais baixa, o que foi conseguido com a adição de chumbo. Ao mesmo tempo, se obteve um vidro mais cristalino, maleável e de fácil lapidação, que passou a ser conhecido como "cristal ao chumbo". Hoje é diferente. Os chamados cristais não são mais vidros adicionados de chumbo. Novas tecnologias de polimento permitem a fabricação de um vidro limpo, claro e cristalino, sem adição de metal pesado, com a mesma beleza do "cristal".

 

TIPOS DIFERENTES DE VIDRO

O vidro de uma janela, de uma garrafa e de um bulbo de lâmpada não tem diferenças acentuadas na sua composição. As diferenças ocorrem é no processo de produção.

 

O MAIOR VIDRO DO MUNDO

A maior peça de vidro feita pelo homem até o presente é a base de um espelho de telescópio, instalado no Cerro Pantanal, nos Andes chilenos. O telescópio está em operação desde maio de 1998 e a peça de vidro tem diâmetro de 8,2 metros, espessura de 17,7 centímetros pesa 23 toneladas. Para evitar que a peça trincasse durante o seu resfriamento, devido às tensões mecânicas, o vidro foi esfriado de forma controlada de 800 graus C até a temperatura ambiente ao longo de 3 meses e meio.